钱市胡同

钱市胡同位于北京市珠宝市街西侧,临近著名的商业区大栅栏。历史上和现在一直是北京最窄的胡同。胡同全长55米,平均宽仅0.7米,最窄处仅0.4米,两人对面走过都要侧身而行,或者需要得有一人先退入胡同中的门楼, 街内南北共有九组建筑。 一个人推着一辆自行车就难以通行了。尽端是一庭院,上有罩棚,旁有铺房,是清代官办的银、钱交易的“钱市”遗存,是早期金融市场的雏形。钱市胡同是北京最窄的胡同之一。

胡同尽西头有一座大罩棚,是清代官办的银钱交易大厅,简称“钱市”,胡同名称由此而得。其实这交易大厅只是银两和制钱互相兑换的场所,但交易者并不携带实际的银两和制钱上市,只是账面交易,盈亏在兑率的差价。当时的钱市胡同还比较宽敞,不像现在这样狭窄。可以说钱市胡同是中国现存最早、也是最完整的金融交易所。

“钱市”的形成与“炉行”有关,炉行即官家批准熔铸银锭的作坊。

珠宝市街是清代炉行最集中的地段,形成了钱市,民国以后炉行萧条,钱市无市,才改建成银号铺房,形成一条窄胡同。 街南四组三合院和一间铺面,每组三合院占地80平方米,从门上匾书有更改的迹象分析,当时是炉行,后改为商店作坊。街北四组均为独立式房屋,有二层、三层楼,原是银号。

三合院结构均采用中国传统的木结构形式,砖门楼,抬梁式屋架,仰合瓦顶,屋顶现尚存气窗,是炉行冶炼银锭的作坊,北面楼房是中、西两种式样,栓、窗套、檐口线脚及铁花护栏等装饰,都体现中西结合。三层楼后半部用中式建筑,前半部有一个两坡顶凉棚,做为中西两种风格的过渡,门上有石匾,匾名“大通银号”。二层搂门上有石匾,匾名“万丰银号”。 小巷西端是钱市的两排平房,中间天井升高,上加五撰悬山式屋顶,两侧升天窗。 钱市胡同是中国现存最早,也是最完整的金融交易所;同时,在一片狭小的土地中创造出紧凑而多样的建筑空间环境,既反映这条街巷特有的属性,也显示出建造设计者的聪明才智。

在清朝钱市胡同两侧都是当时的政府特别批准的专门从事贵金属熔铸行业的作坊,这种行业在当时被称为“炉行”。清《朝市丛载》记载:“银钱市,在前门外珠宝市中间路西小胡同。”在清末废两改元之前,北京全城的钱庄、粮栈及各行各业较大的商号,每天早晨都要到钱市参加交易将银两换成制钱,或将制钱换成银两,于是钱市就变成了当时的重要金融市场。民国建立之后,炉行失去了政府授予的特许经营权,加之币制改革,对贵重金属熔铸的市场需求萎缩,炉行萧条钱市无市,改建成银号铺房,因而这里可以算是中国现存最早,也是最完整的金融交易所。当时钱市胡同两侧的银号利用法律的漏洞,无节制地扩建他们的商号建筑,侵吞公共通道,最终使钱市胡同成为北京最窄的一条胡同。

目前钱市胡同 内共有10户门牌, 并存留有“大通银号”、“万丰银号”等早期金融企业的建筑,有的院落保存着清光绪年间的木架构天棚,有的门框上还钉着当年“京师商务会”的铁牌照,是考查清朝末期和民国初期银号商业建筑和早期金融市场很好的标本。

钱市胡同位于前门外珠宝市街中部偏南。

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