莽山烙铁头

莽山烙铁头也称为莽山原矛头,全长可达2m,是蛇亚目蝰蛇科下的一个有毒蛇种。其主要分布于中国的湖南省,目前未有任何亚种被确认。

莽山烙铁头是由陈远辉和赵尔宓命名,是国际上一级优先保护的濒危物种。

全长444~447毫米,尾长65毫米。头略呈三角形,吻端窄圆,吻鳞近似三角形。头背部均为小鳞,光滑; 上唇鳞7 (223)枚,第一枚较大,第二枚最小,第三枚最大,下唇鳞15 (或16)枚;眶上鳞较大,眶前鳞2枚,窄长,眶后鳞2枚,很小,眶后下鳞1枚,很长; 颊鳞1枚,较小。背鳞252517行,起棱; 腹鳞189枚,肛鳞1枚,尾下鳞62对,末端单枚。通身黑褐色,并杂以黄绿色或铁锈色小点,形成细网纹,背面有黄绿色横斑,横斑的中部 (背中线部分)扩大,其中央有褐点,幼体尾后部浅黄色。分布于湖南 (宜章莽山)。

莽山烙铁头蛇头尾部莽山烙铁头蛇头部呈三角形,形如一块烙铁。尾部呈白颜色,因此又被称为莽山白尾 蛇。通身黑褐色,其间杂以极小黄绿色或铁锈色点,构成细的网纹印象。背鳞的一部分为黄绿色,成团聚集,形成地衣状斑,与黑褐色等距相间,纵贯体尾;左右地衣状斑在背中线相接,形成完整横纹或前后略交错。

属性

但是与蟒蛇不同的是,莽山烙铁头是毒蛇。它属于蝰科,凶狠的巨蝮,诡异的响尾蛇,妖艳的竹叶青蛇都是它的表亲。它们或丑陋不堪,或鲜艳夺目,却都是大名鼎鼎的毒蛇,甚至是夺人性命的剧毒蛇。

重量

莽山烙铁头的重量是烙铁头蛇的十倍以上,由于体形巨大毒液分泌量也随之增大,一旦被咬,它的蛇毒会随着血液在人体内迅速发作,如不及时处理,死神一定会如约而至。成年蛇体长至少2米以上,重在3千克以上,已捕获的最重者达17.75千克,超过《吉尼斯世界纪录》记载的最重毒蛇的15.44千克。

毒性

五年的寻找让陈远辉有幸第一次有缘见到这传说中的白尾蛇,和别人相比他似乎已经非常幸运了。瑶族人世代居住在高山峻岭的幽僻之处,与猿猴为伴,百鸟为邻。他们以“小青龙” 为兄弟,奉它为图腾。可是千百年来,长着白尾巴的小青龙只是古老传说中的主角,人们在凡间永远无法得以一见。这一次的会面却引发了陈远辉无数次的期待,要了解莽山烙铁头,需要的不是一次的相遇,而是深入的观察。

被莽山烙铁头咬伤的那位职工身上的咬痕让陈远辉至今还记忆犹新。面对这种陌生的毒蛇,一切都是未知数。对于莽山这种特有物种,陈远辉拥有得天独厚的自然优势。研究莽山烙铁头使陈远辉从医生变成了更有名气的“蛇博士”。这种角色的转换却让他经历了九次死亡的考验。

最后一次受伤让他几乎送命,死里逃生后,他失去了一截手指,而且这次也让他对莽山烙铁头蛇的毒性有了更深刻的认识,这就发生在三年前的夏天。

整个生物界是一个大的食物链,莽山烙铁头也处于其中。虽然它体型巨大 ,而且还有发达的毒腺,但是它也有天敌。特别是当它还是小蛇的时候,更是时刻受到生命的威胁。各种黄鼠狼猪獾,都是蛇类的死对头,刚出生的小蛇常常一出世就成了它们的美味佳肴。

6月下旬至7月产卵20~27个,卵白色,椭圆形,卵径34-38mm×50-66mm,重31~40g。产卵后亲蛇有护卵与孵卵习性。在25°~30℃温度下,60天左右孵出仔蛇,初孵仔蛇全长330~460mm,重15~35g。

继2007年在韶关发现广东第一条雄性“蛇中熊猫”莽山烙铁头蛇后,韶关市林业部门日前又再次发现一条雌性的莽山烙铁头蛇。这两次重大发现打破了此前许多学者认为此种中国独有蛇类只在湖南莽山出没的惯有认识,增加了广东省分布该种珍稀蛇类的新记录。

专家们正在对这一对珍稀的“小青龙”进行人工驯养实验,下一步将对它们进行广东第一次莽山烙铁头蛇的人工繁殖研究。 2010年09月11日安徽合肥野生动物园肥东蛇类繁殖基地孵化出11条莽山烙铁头蛇,为人类研究提供了更多的帮助。

莽山烙铁头生活于海拔700~1100m的山区树林下。中国湖南省宜章县莽山是蛇的王国。蛇是地球上一个比人类古老的多的物种。据推测,在距今1.5亿年前的侏罗纪,大概就已经有蛇了。也就是说,在燕山造山运动中产生的莽山,从诞生起就成为蛇的栖息地。在这莽莽大山中,千百年来还隐藏着一种神秘的巨型毒蛇

1984年的一天,林区的一位职工被蛇咬伤,找到当地最有名的治疗蛇毒的医生陈远辉,因为不管什么蛇毒,他一个星期就能治愈。当陈远辉查看病人的伤口时发现,咬痕巨大,这么大的咬痕只有五步蛇这种大型毒蛇才有,但是病人体内的蛇毒凶险,比五步蛇更甚。据这位职工描述,他的蛇全身黄褐相间,还有一条白色的尾巴,显然这不是五步蛇,那咬伤他的是什么蛇呢?

陈远辉遍查资料也找不到和他描述的蛇相对应的品种,自认为精于治疗蛇毒的陈远辉花了一个多月的时间才把这个职工体内的蛇毒清除。巨大的毒性激起了陈远辉寻找这种毒蛇的好奇心,那条长着白色尾巴的蛇深深地印在了他的脑海中,从此他开始寻找这种剧毒白尾蛇。

大家都知道陈医生在找一种怪蛇,每次抓到了不认识的蛇,就会给陈远辉送来,看看是不是他要找的白尾蛇。每一次打开装蛇的口袋,都是一次希望的开启,然而每次谜底揭开都是失望的结果。就这样五年过去了。白 尾蛇真的存在吗?还是那位被咬伤的职工的幻觉?然而那位被咬伤的职工身上那巨大的咬痕和独特的毒性,让他坚信白尾蛇一定生活在这片深山中。

1989年9月上旬,莽山林管局的一名职工在保护区夹水河谷发现了一窝奇怪的小蛇和两条成蛇。它们都有一条白色的尾巴。陈远辉闻讯后立刻意识到这就是他苦苦找寻了五年的白尾毒蛇。他立刻联系了中科院成都动物研究所,12月他带着小蛇找到中国爬行动物专家赵尔宓,经过研究比较,确定这是一个新种。

1990年中国的《四川动物》第一期上赵尔宓教授和陈远辉联合署名,向全世界宣布在中国莽山发现了一个新蛇种,命名为莽山烙铁头。

放生

为了让小蛇继续在野外成长繁殖后代,三天后,也就是2003年8月20日陈远辉和其他研究人员回到青龙居准备放生。为了能够拍下小蛇放生的整个过程,陈远辉没有像往常一样将小蛇甩开,而是慢慢地把它放在草丛里,可是意外发生了

陈远辉:“我刚刚把它放下地手一松,它就回过头来咬到我左手,咬到中指,我这个手一松,结果它挂在我的手上。”

连陈远辉自己也没有想到会发生意外。当他准备立刻处理伤口时,他发现他左手中指上的咬痕十分清楚,对于研究者来说,新鲜的咬痕是重要的研究资料,而且这只是一条一岁左右的小蛇,陈远辉决定先不处理伤口,而是对着伤口拍照。

陈远辉明显低估了小蛇的毒性,当陈远辉开始处理伤口时,却感觉越来越体力不支。

不久陈远辉就躺倒在地,随行的女儿曾经和陈远辉学习过治疗蛇毒,她在父亲的指导下开始进行急救。此时同事提出送往医院的想法也被马上要昏迷过去的陈远辉拒绝。

陈远辉被迅速带下山送回家中,他的女儿根据他以前的药方寻找草药,给他敷药治疗。陈远辉就这样在家里昏睡了两天两夜。

第三天,陈远辉终于醒来,可是他被咬的左手中指上部已经溃烂,无奈之下只好截去,成为莽山烙铁头蛇留给他永远的纪念。但是这次意外并没有让陈远辉就此放弃对莽山烙铁头蛇的研究,反而对这次拍到的珍贵资料很是得意。

意义

广东省专家15日确认,韶关三名护林员上周四捕到的一条蛇为珍稀物种莽山烙铁头。专家称,若确为3人在韶关山区发现,则是莽山烙铁头首次在中国湖南省以外地域被发现,其意义可以与发现野生华南虎相提并论。

此蛇于1989年由陈远辉发现,1990年由赵尔宓院士命名。当时虽然原矛头蝮属已成立,但仍归于Trimeresurus属,定名为Trimeresurus mangshanensis,中文名定为莽山烙铁头。1993年有人将其独立,定名为Ermia mangshanensis,但经考证Ermia属已被用作某直翅目昆虫的属名,此学名违反了国际动植物命名法规,故为无效名,2004年Gumprecht等将属名改为Zhaoermia,以此名向赵尔宓院士表示敬意,学名改为Zhaoermia mangshanensis。2009年,Orlov等将它归入原矛头蝮属,就有了学名,中文名改为莽山原矛头蝮。

中文名称由来

莽山烙铁头之所以得名,最主要的原因就是它那明显呈三角形,形似一块烙铁的头部。和普通烙铁头蛇相比,莽山烙铁头体形巨大,可达两米长。截止到2013年,已发现的莽山烙铁头蛇最重的达8.5公斤,而在没有确定为新种之前,曾经有人抓到过一条重达15公斤的成蛇。这样的体形完全可以和世界上最大的蛇----蟒蛇相媲美

烙铁头蛇是中国特有的巨型毒蛇种,1990年才为学术界发现而被命名加以科学记载。截止到2013年,仅知大部分布于中国湘粤鄂边界南岭山脉北麓莽山林区,在湖北恩施境内利川市很多年前就有发现,当地人称之为“烙铁脑壳”。另外在广东地区也有发现。 据国家林业局调查报告显示,莽山烙铁头蛇为我国由于种群数量少、分布狭窄,而面临灭绝危险11种动物中的一种,并称其比大熊猫更濒危,急需抢救性保护。莽山烙铁头蛇全球只有莽山独有,分布只有100平方公里左右。它是目前已知的毒蛇类里的最大型蛇种,现发现的莽山烙铁头蛇的活体,最重的为8.5公斤。

随着莽山烙铁头蛇的出名,这种蛇的身价也是水涨船高,到1996年该蛇被国际保护组织列入IUCN(世界自然保护同盟)红色名录后,该蛇的黑市价格已涨到了100多万一条。烙铁头蛇只生长在郴州莽山境内,因为蛇头酷似三角型的烙铁而得名。陈远辉说,烙铁头蛇被称作蛇类王国的“大熊猫”,现全世界只有300至500条,急需抢救性保护。1996年烙铁头蛇被国际保护组织列入IUCN(世界自然保护联盟)红色名录后,黑市价格炒到了上百万元,但由于到目前为止,莽山烙铁头蛇还未列入中国重点保护的野生动物目录,也没有相关的法律依据加以保护,因此最近两年到莽山猎蛇贩卖的人很多。

自从被确认为“比大熊猫更濒危的野生物种”以来,每条莽山烙铁头蛇的价格一度被炒到100多万元。由于该蛇还未列入具有法律意义上的国家重点保护的野生动物,上世纪90年代曾滥捕成风,大量蛇种外流。由于法律制度上的空白和高价的诱惑,如今捕蛇又一次达到疯狂的地步,有人竟然将黑手伸向博物馆。 为此,国内许多专家忧心忡忡,如果不立即加以保护,该物种就会从地球上消失。

原在莽山生态博物馆内展出的烙铁头蛇共有两条。被盗的烙铁头蛇是一条重达2.5公斤的成年大蛇。这条蛇刚蜕皮,全身呈现出鲜艳的青绿色。

到目前为止,莽山烙铁头蛇还未列入具有法律意义上的国家重点保护的野生动物目录,因此给地方执法带来难度,也给走私提供了方便。他呼吁人们抵制对莽山烙铁头蛇的收购行为,国家有关单位应尽快将莽山烙铁头蛇列入重点保护目录,从保护和研究经费上予以扶持。

该蛇类逐渐稀少以濒临灭绝。属于国家特级保护动物。

原矛头蝮

蝰科中和莽山烙铁头蛇最接近的是原矛头蝮,也叫烙铁头,剧毒蛇。它的头也呈明显的三角形,像烙铁,但是型号却比莽山烙铁头小很多,它的身材也明显苗条很多,和莽山烙铁头明显不在一个重量级上。但是它也不是一个好惹的对象,一旦受到威胁,它就会摆出进攻的架势,尾巴也会像响尾蛇一样摆动,虽然不能发出声音,但是也足以震慑对方,还有一个作用就是诱敌,蛇的尾梢在自然界中有一个特殊的作用,它在捕食的时候甩动尾梢,它的尾梢就像一条小虫在扭曲,这个时候就会吸引过来一些小鸟青蛙过来,这样的话就可以在最近的距离捕猎到自己希望得到的食物。如果被它咬到,它的毒腺里分泌的毒汁也会给人带来生命危险。

在莽山,居住着一个古老而神秘的山地民族,瑶族。在从先祖流传下来的歌谣中描述,莽山瑶族是伏羲女娲的直系后代。伏羲女娲是人面蛇身的神仙,瑶族人继承了他们人性的一部分,而他们的蛇性被一种叫做“小青龙”的蛇继承,传说中这种蛇体形巨大,有一条白色的尾巴。瑶族人觉得他们和“小青龙”是一母所生的亲兄弟,是有灵性的,把它奉为图腾,瑶族世代居住在深山溪峒,虽然和他们的兄弟从未谋面,但是瑶族人深信,他们的兄弟和他们共同居住在这茫茫深山中。

莽山烙铁头蛇还不能算世界最毒的蛇之一。莽山烙铁头蛇是1990年才为学术界发现而被命名加以科学记载的巨型毒蛇。莽山烙铁头蛇民间俗称“小青龙”,是中国第50种毒蛇,属特有珍稀物种,未列入世界十种最毒的蛇。

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