直角石

直角石(学名Orthoceras)是一属已灭绝的鹦鹉螺类。其化石非常普遍,分布在世界各地的海洋地层,尤其是石灰岩。

名称含义:“笔直的角”

大小:体长15厘米

生存年代:4.75亿年至4.6亿年前

生存地点:欧洲

外壳笔直的头足类,不同于这类软体动物的许多其他种类。嘴巴四周长有十条左右的腕,腕的腹面有许多小吸盘,小动物一经接触,就被它吸住吞食。

直角石(学名Orthoceras)是一属已灭绝的鹦鹉螺类。其化石非常普遍,分布在世界各地的海洋地层,尤其是石灰岩

直角石的壳幼长,中央是住室,其次是连室细管。壳表面有很多幼细的细褶襞。多种其他相似的物种都被分类在米契林角石属中。虽然直角石的外壳像鹦鹉螺,但却应该更为接近蛸亚纲

直角石的化石纪录很突出:它们间中会在地层出现,但都是持续以单种形式出现。从大小分布的研究显示,这种分布可能是因交配后的集体死亡。但是这些研究结果并不具说服力,出现了更多的争论。这种组合大部份在奥陶纪地层出现,最少也有延伸至泥盆纪。著名的例子包括摩洛哥、斯堪地那维亚、阿尔卑斯山及美国艾奥瓦州

瑞典厄兰岛的多个矿场都发现美丽的直角石。多个世纪以来,厄兰岛为欧洲提供了大量的石材。这些石材非常耐用,加上含有直角石化石而外观美丽。化石壳亦因地下水矿物质而有不同颜色,最普遍的是绿色及褐色。

直角石最初被认为直壳的鹦鹉螺类,但后来对其内在结构、连室细管、气室沉积及其他的研究发现它们其实是属于另一类,甚至是另一目。直角石现已只是指其模式种规则直角石。规则直角石分布在爱莎尼亚、拉脱维亚瑞典及部份前苏联国家,如乌克兰白俄罗斯奥陶纪地层。直角石属内可能还有其他相关物种。

直角石很易与杆菊石白垩纪笔直的菊石目混淆。两者都是长管状,在石市场也同样普遍。两个分支分别地在不同时代演化成长管状。直角石的时代比杆菊石长很多。不过,直角石的缝合线较简单,而杆菊石的则较复杂。

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