拜占庭(土耳其城市伊斯坦布尔的旧称)

拜占庭(希腊语:Βυζντιον,拉丁语:Byzantium)是一个古希腊城市,也为现今土耳其伊斯坦布尔君士坦丁堡)的旧名,相传是从墨伽拉来的殖民于公元前667年建立的。拜占庭的名字据说出自他们的王“拜占斯(Βζα或Βζαντα)”,希波战争时被波斯攻陷,直到希腊发起反攻为止,当时的斯巴达军队收复了该城市。亚历山大东征时期亚历山大为渡过勒滂斯陀海峡(现称达达尼尔)曾经过该城。公元前160年,罗马吞并了希腊,该城随之沦陷。直至4世纪中期,该城发展成东罗马帝国(即拜占庭帝国)的中心,更名为君士坦丁堡(Constantinople,又译康斯坦丁堡),直到奥斯曼帝国时期,穆罕默德二世占领君士坦丁堡后,改名为伊斯坦布尔。从那时起一直是土耳其帝国的首都。1923年土耳其共和国迁都安卡拉,但伊斯坦布尔仍然是土耳其经济文化的重心所在

拜占庭的起源一直都被传说掩盖著。传说墨伽拉(一个在雅典附近的城镇)的拜占斯,当他扬帆向东北横渡爱琴海时,建立了拜占庭。拜占斯查问了德尔斐的神谕(Oracle at Delphi)在哪里建立新城市。神谕指示他去找“遮眼物的对面”。他起初不知道这是什么意思。但当他到了博斯普鲁斯海峡他终于明白:在亚洲那边的岸上是一个名叫卡尔西顿的希腊城市。他们因为看见卡尔西顿而看不见海峡对岸只距离半英里之外的高地。拜占斯在这片高地之上建立他的城市,并以自己的名字命名为拜占庭。由于它位处黑海唯一出入口的战略优势,使它成为一个商城。拜占庭后来吞并卡尔西顿,使它的版图横跨博斯普鲁斯海峡。

希波战争爆发后,波斯军队攻占了这里,一直到希腊发起反攻为止,那个时候希腊同盟还没有发生分化(分化为伯罗奔尼撒同盟和提洛同盟),当时的斯巴达率军赶走了这里的波斯军队,收复了这座城市。

亚历山大东征时期,亚历山大为渡过勒滂斯陀海峡(现称达达尼尔海峡)曾经过此处。

拜占庭在尼格尔塞维鲁的战争中支持尼格尔,使拜占庭于公元196年被罗马帝国军围困,受到极严重的破坏。在成为皇帝的塞维鲁重建下,拜占庭很快就回复昔日光辉。拜占庭的优越位置吸引了罗马帝国皇帝君士坦丁一世。于公元330年,他在这里建立了“新罗马 Nova Roma”,在他死后就被更名为君士坦丁堡。自此它就成为史称拜占庭帝国东罗马帝国的首都。

第四次十字军东征时期,由于十字军倒行逆施,攻占君士坦丁堡,使拜占庭帝国八分之三领土的沦陷,同时也使拜占庭帝国的国力进一步衰落,成为了15世纪拜占庭根本无力抵御奥斯曼帝国进攻的一个原因

帝国主义和独特的地理优势影响了君士坦丁堡作为欧、亚两洲连接点的角色。它可说是个商业、文化和外交的中心。位处一个战略地位,君士坦丁堡可以控制来往亚、欧的路线和由地中海进入黑海的航道。

1453年5月29日,君士坦丁堡落入奥斯曼帝国手中,城内居民虽英勇的抵抗到最后一刻,但还是没有挡住土耳其的攻势,其末代皇帝君士坦丁十一英勇战死,与光荣的罗马帝国一起走入了历史的深渊。随后该城市再一次成为一个强国的首都,直到二十世纪更名为伊斯坦布尔第一次世界大战时,英法舰队与希腊军队打进了该城市,驱散了土耳其议会,对土耳其民主革命过程做出了一些贡献,使阻止革命的落后势力受到重创,革命得以加快。1918年一战结束后,该城市归还了土耳其。

君士坦丁堡旗帜

公元前670年,拜占庭人在一次重要的胜利后,开始以新月作为他们的记号。以新月和星作记号却可追溯至古巴比伦古埃及。虽然如此,拜占庭还是第一个以新月作国徽的首府(governing state)。公元330年,君士坦丁一世在旗帜上加上圣母玛利亚之星(Virgin Mary's star)。有人认为1453年奥斯曼帝国苏丹穆罕默德二世灭城后,看见君士坦丁堡满插新月旗,就把新月用在自己的土耳其国旗之上,并自此有很多回教国家跟随。但这个说法好像回教经外文献所述,有很多回教支派在很早以前已经从波斯取了新月图案。

君士坦丁堡沦陷后,新月和星图案并没有被基督教世界完全遗弃。现时耶路撒冷牧首的官方旗帜就是一个白色的拉布兰旗、一座两个塔的教堂,在两旁及上方都有黑色新月的线条,面向旗的中心,并且有一伙有光束的星。

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