总统日

总统日(英文:Presidents' Day)联邦节日,美国的10个法定节日之一,定在每年二月的第三个星期一,与阵亡将士纪念日感恩节等享有同等地位;每年的这一天美国人都会用一些特殊的方式来重温历史、缅怀人们心中备受尊敬的伟大总统,学校和家长也会在这一天对孩子进行爱国主义教育,让他们了解和熟悉美国的历史。

说起美国的“总统日”,人们一般想到的就是美国历史上两位伟大的总统,这就是乔治.华盛顿和亚伯拉罕.林肯,因为他们不但是最受美国历代人民尊敬和爱戴的两位总统,而且刚好都是出生于2月。

乔治.华盛顿1732年2月22号生于美国弗吉尼亚州。在独立战争中,华盛顿作为大陆军总司令,率领殖民地人民浴血奋战,迫使英国于1781年宣布投降。1789年,华盛顿被推选为美国第一任总统。在两届总统任期内,华盛顿为这个新生国家的巩固做出了巨大贡献。最高法院、国务院、财政部以及政府其他重要机构都是在华盛顿当政时设立的。

1797年,华盛顿功成身退,拒绝担任第3届总统,为美国确立总统内阁制、废除世袭制起到了决定性作用。由于华盛顿为美国独立做出了卓越贡献,他深受全国人民爱戴,而他的生日2月22号就成为全国性的节日。因此“总统日”的正式名称也被定为“华盛顿诞辰日”。

亚伯拉罕林肯于1809年2月12号出生在肯塔基州哈丁县一个伐木工人的家庭,先后干过店员、村邮务员、测量员和劈栅栏木条等多种工作。1860年,林肯当选为美国的第16任总统。林肯当政期间,亲自起草了具有伟大历史意义的《解放黑奴宣言》草案,也就是后来的《解放宣言》,并领导北方军队在1865年赢得了美国南北战争的胜利。

1865年4月14号晚上,林肯在华盛顿福特剧院观剧时遭到刺客枪击,第二天清晨与世长辞。

华盛顿和林肯都是美国历史上值得尊敬的伟大总统。1968年,美国国会通过一项“星期一节日法案”,将华盛顿诞辰纪念日挪到2月份的第三个星期一。当时有个提案要将这个节日改为总统纪念日,纪念生日在2月12日的林肯总统,但遭到否决

后来美国国会通过了统一假日法案,将两者合并,取两位总统生日的中间日子,而这一假日也推而广之,包括了所有已故的总统。因此美国总统日就定在了每年2月的第3个星期一。

据说1971年当时的美国总统理查德尼克松(Richard Nixon)就曾号召要把这一天定为纪念包括自己在内的所有美国总统的节日,但是因为美国是一个两党制的国家,代表一个政党的总统无论作出多大的功绩都显而易见的难以被另一个政党完全接受,所以直到现在“总统日”在官方文件中仍常被称作“华盛顿诞辰日”(Washington's Birthday)。

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