刘奎龄

刘奎龄(1885─1967),字耀辰,号蝶隐,自署种墨草庐主人。中国近现代美术史开派巨匠,动物画一代宗师,被誉为“全能画家”,能工善写,擅长动物、植物、人物画及山水画。

描摹的动物种类之多,范围之广至今无人可追;他善于“势”的营造,绘画作品“虚处不嫌窗框松,实处勿感板结紧”,其画风华滋清润,厚劲灵动,意境深邃。刘奎龄偏居津门一隅,语讷志坚,孤身前行,其创作恰与徐悲鸿的“尽精微,致广大”契合。他钟情于日本绘画,关注横山大观和竹内西凤等代表性人物, 学习借鉴朦胧派、狩野派、大和绘、汉画等古典技法精粹。他是传统派和中西融合派的中坚,他从古典主义、文艺复兴、浪漫主义、现实主义甚至印象派光色运用、油画技术以至夸张变形中吸取营养,他注意到西方现代艺术与中国传统艺术在创造精神上的相似性,他光大了传统写实技法,其艺术风格影响了惠孝同、刘子久、陈少梅、刘继卣、何家英等北派艺术家。

其代表作《上林春色图》深得徐悲鸿高度赞扬,并被其赞誉为“当代中国画坛翎毛第一人”。

著名工笔人物画家何家英对《刘奎龄先生自画像》赞不绝口,并题写到:“刘奎龄先生乃中国写实国画之泰斗,其以西法入中国画,注重师造化,独创新法,将自然之美表现得毫发毕现,自然生动。且不失中国绘之根本,此画以湿画法表现写真之像,尽显先生至风采也。”
  在历代画史中,鲜有像刘奎龄这样表现题材如此广泛的画家,举凡翎毛花卉、水族鳞介、草虫蔬果、走兽、人物、山水,靡不涉猎,尤以花鸟、草虫、走兽最为见长,传世作品的数量也最为可观。技法丰富还新颖,画面丰富和谐,清新优雅,写实而主风神,堪称画坛之独步。为了在艺术实践中突破传统工笔画的僵局,以及为更新传统画法辟一新路,刘奎龄先生献出了毕生的精力。

1950年初秋中国艺术品赴苏展览,身为中国美术工作者协会主席的徐悲鸿及全国文联展览委员会主任叶浅予都参与了这次活动的评选工作,徐悲鸿在送展的作品中见到了刘奎龄的《上林春色图》,大为惊叹,称赞不已,后悔相识太晚,并不无疑惑地说:“我怎么连这么一位画家都不知道!”语气中不无自责的成份。这与刘奎龄在本地受到一些平庸者睥睨的现象判若霄壤。

的确,作为传统绘画,刘奎龄作品的写实风格是独树一帜的。他是徐悲鸿提出的“尽精徵,致广大”目标的真正实践者。他笔下形象的真实感、精确性及质感、火候的把握都是同类题材的作品难以伦比的。随后徐悲鸿为刘奎龄写了一封热情洋溢的信,在信中要求刘奎龄为他亲笔作一幅《孔雀图》。然而刘奎龄还未动笔,徐悲鸿就已离开人间,这不禁使老人黯然神伤并留下终生的遗憾,这不仅是艺术史上的一大憾事,也让刘奎龄沉寂了二十多个春秋。

刘奎龄 画家, 字耀辰,号蝶隐,自署种墨草庐主人,榜其庭院曰“怡园”,故画中常署“怡园蝶隐”,其画斋名曰“种墨草庐”、“惜寒堂”。与刘子久刘芷清、陆莘农(陆文郁)、萧心泉合有“津门画家五老”之称。其子刘继卣亦承父业,为一精于工笔鸟兽、草虫之画家。

刘家祖籍浙江绍兴,清乾隆年间由静海移居土城,系天津“八大家”之一的“土城刘家”。1885年6月13日刘奎龄生于天津。南开中学首班毕业生,自幼学习郎世宁画法,研究五代、宋、元诸家,尤其是明代吕纪、清代沈铨的画技,并将西洋画之色彩、透视比例融合于中国传统工笔国画之中,形成自己特有的艺术风格。其作品纤细逼真,神态自然,以《孔雀图》最为著名,深得徐悲鸿赞扬,在中国近代画坛独树一帜。平生创作近千幅工笔画,作品有《牡丹鸡》、《松鼠》等;《孔雀》入选第三届全国美展。多件作品藏天津市艺术博物馆,该馆曾为其举办遗作展。其作品的艺术价值受到画界、学术界、出版界、收藏界的普遍关注。1979年5月,天津杨柳青画社出版《刘奎龄花鸟画手稿选》;1980年7月,天津人民美术出版社出版《刘奎龄画选》;1989年12月,天津人民出版社出版《刘奎龄画集》(一册本);1992年荣宝斋画社出版《刘奎龄画谱花鸟走兽部分》;1995年12月,天津人民美术出版社出版大型画册《刘奎龄画集》(三册本)。他的作品早已走向世界。他留下的精神财富值得珍视。鸿爪久驻,画魂不朽。

1905年在私立敬业中学毕业后,即辍学在家,临摹、研究古今中外之名画,探索创作动物画的新途径。30余岁,以卖画为业。60岁左右技法更趋成熟。1949年以后,被聘为天津文史馆馆员,先后任政协河北省天津市委员会委员及中国美术家协会天津分会副主席,中国美术家协会会员。擅长中国画。精于工笔鸟兽、草虫。

20世纪30年代,刘奎龄的绘画艺术不但风格渐趋成熟,题材也日益丰富。他通过反复探索将西方水彩画的“湿画法”与传统中国画的“没骨点染”相结合,首创能准确表现动物皮毛的“湿地丝毛”技法,作品生动逼真,令人耳目一新。除了花鸟、虫鱼、家禽、人物、故事、风俗等传统题材,刘奎龄最抢眼的作品是大型走兽,如狮、虎、豹、鹿、马、驴、猞猁等。此外,刘奎龄笔下的猫、犬、猴、羊、兔、松鼠等小动物也充满了灵动的生命力。这些小动物被刘奎龄用画笔定格在一个个经典的瞬间,成为传世精品。据粗略统计,刘奎龄作品题材有走兽、花鸟、草虫、翎毛、人物、山水等一百五十余种。若将所画的作品聚集在一起,刘奎龄不仅画了一个动物园,而且还画了一个植物园。

名家辈出的二十世纪画坛中,刘奎龄是一位卓而不群的艺术大师,他在时代的艺术涅盘中悄然崛起,除了具备一般艺术家的天分及其自身素质之外,也有许多违背艺术规律与常规逻辑之处。古人云:学者必有师。刘奎龄却是独辟蹊、自学成材;其私淑古人,却不拥有古人的真迹,只能梭巡于“借观”名家真迹和珂罗版印刷品之间;古人云:“读万卷书,行万里路”,而刘奎龄却躲在津门近郊土城小院成“一统”;他没有出国留洋,也没有进过正规的美术院校,却在中西文化互渗的花鸟画、动物画的技法之结合上作得是如此优秀。这或许是其获得成功的“秘笈”之一罢。当然这一切亦和刘奎龄于传统私塾教育的基础上,较早的接受“新式教育”有相当大的关系。

刘奎龄堪称自学成材的全能画家。4岁就开始仿描剪纸动物和花卉。7岁入私塾,接受了几年私塾教育后,刘奎龄进入青年会普通学堂学习,开始接受新式教育。不久又转入天津民立的第一小学读书。10岁时,刘奎龄开始描绘昆虫和家禽。1904年,近代著名教育家严修张伯苓创办天津敬业中学,即天津南开中学前身。刘奎龄曾进入敬业中学首届班学习。后辍学在家,从此开始自学绘画,并逐渐走上以卖画为生职业画家的道路。1907年,天津《醒俗画报》创刊,不久刘奎龄受聘为画报绘图。1911年刘奎龄在天津东马路民立二十五小学代班任教,1912年被天津《新心画报》聘为画师。36岁以后,刘奎龄最终放弃了各种社会职业的选择,成为了一位以笔耕墨耘为生的自由职业画家。这使刘奎龄的对绘画艺术的追求更加精诚专一,在探索中找到了最佳的艺术感觉,并逐渐走向了其艺术创作顶峰的辉煌阶段。1967年6月12日,时年83岁的刘奎龄在天津土城去世。永远地放下了他那曾经创造出数以千计珍品的画笔。

在画坛上辛勤耕耘了60余年的津门一代宗师刘奎龄先生,他把一生的心血都倾注在艺术事业上。他没有机会从师学艺,而是以对艺术的赤诚之心和坚韧不拨的毅力,孜孜不倦地自学成功。他的艺术是通俗的,能让人们轻松愉快地感受,所以有广泛的读者;他的画又是高雅的,他对传统的意境美有着独特的体验,对洋为中用有着独到的理解,他用中国画的工具材料,将西方绘画的写实精神挖掘得恰到好处。他的画既有工笔特色的精意结构,又有水墨小写意的笔墨韵趣,二者结合得水乳交融。以其宽广的画路,为丰富发展中国画的技法开拓新的表现领域做出了重要的贡献。

刘奎龄是中国20世纪中国美术的杰出代表。刘奎龄绘画艺术风格映射出近代中国文化与西方文化相互融合的大趋势。他一生追求写实,浓缩了20世纪中国写实绘画的历史。

作为天津文化艺术的代表人物,天津地域文化滋养了刘奎龄艺术。津沽文化传统中,市民阶层的文化需求、雅俗共赏的审美情趣、中西绘画的相互交融,共同造就了这位开创性的绘画大师。天津以有这样的艺术大师而自豪。

刘奎龄的国画技艺全面,花卉、禽鸟、畜兽、山水画均取得了较高的成就,但画畜兽、禽鸟的造诣最能独步画坛。其笔下的花鸟畜兽大多来自生活,源于他对大自然动物的细微观察,既不照搬自然,也不复制古人,在章法与造型等方面均表现出卓越的创造性和出众的艺术才华,他真正做到了将古今优秀的笔墨传统、现实生活中的自然物象、西洋画的真实感和整体感与其丰富活泼的艺术想象,极为圆满地融为一体,形成了别具一格的艺术面貌。

刘奎龄一生创作颇丰,其作品涉列题材广泛。擅画走兽、花鸟、昆虫、翎毛山水、人物、佛像、罗汉、博古等。可谓“无所不能,无所不精”。在动物画中,其尤以狮、虎见长。其作品在表现方法上极富创造性,他善于观察,能将生动逼真的动物形象,纳入幽淡宁静、田园风光、深山大泽的大自然景观中,构成了区别于古代动物画的独特意境。在技巧中,他博采众长,融汇中西,独创“湿丝毛法”、“景衬法”、“计白当黑法”等动物画技法,将用笔、用色与用水灵活地结合在一起,以多种颜色调配成典雅的色泽,惟妙惟肖地表现禽鸟畜兽的形体结构、肤色光泽,收到了极佳的艺术效果。

刘奎龄的动物画作品,不仅品种众多、造型准确、千姿百态,而且技法娴熟、描绘精微、形象生动;在他的花鸟画中,又以善画孔雀闻名。设色艳丽而雅,用笔细腻而劲。尤其是对禽鸟羽片的刻画达到了无人能及的地步,独创了“点掇法”、“注彩法”、“墨积法”、“色积法”等花鸟画技法。作品充满吉祥、和谐、恬静的氛围。其代表作《上林春色图》深得徐悲鸿大师高度赞赏,在中国近代画坛独树一帜。

刘奎龄的绘画艺术在研究宋院体画、元、明、清诸名家巨匠的基础上,又广受并蓄;学习西画画法、郎世宁画法及日本竹内栖凤技法;将西洋画以及日本南画之色彩、透视比例融合于中国传统工笔国画之中,形成自己特有的艺术风格。其作品造形准确,形态逼真;笔墨生动,色彩雅丽;刻画工细,纤毫毕现;生动自然,雅俗共赏。独辟蹊,自成一家。堪称近现代工笔花鸟动物画大师。

刘奎龄的画以花鸟居多,早期多画飞禽,后期多画走兽,走兽中以马、虎、狮、豹、羊、狼、狗、免、猿、猴、驴、鹿、牛、猫、狐狸居多,也画人物,以走兽画最为出色。

刘奎龄的画有别于传统的中国画,倒近干岭南派,但岭南派画洋味较明显,而刘奎龄的画从本质上看仍是传统的气息。他的画最大特色就是:以传统的水墨画勾写点染,但加进了西洋画的透视、解剖法,造型严谨,形神兼备,且有西洋画的色彩法,故而画面上的物象更具体,更丰富,更逼真,且有光感。据说他画孔雀,对着孔雀的羽毛在画,故而逼真又丰富多彩。

在当时,大多画家以传统写意式的“四王”或“二石”式的山水或八大、八怪式的花乌呜世,很少有人能画造型严谨的飞禽走兽,且借鉴西洋画法,故而面目一新,应该说是独树一帜的。但当时,刘奎龄的画遭到很多传统派画家的反对和讥笑,可是后来证实了刘奎龄是成功的。

商人一般不严守传统的法规,甚至对传统的一套有一定的抵触,商人之后人的思想一般说来也是开放的。以开放的思想接纳新鲜事物,又有传统的根,故而能创新。

自宋以来,中国画家以画山水、花卉居多,画走兽者最少,以其造型不易掌握故也。刘奎龄以画各类走兽见长,且人物、花卉兼擅,这在当时也是少有的。

最难得的是,刘奎龄画中有一股清气和新气,这是绘画能进入艺术的根本因素。尤其是”清气”,画上若无此“清气”,但不可能有较高的艺术价值,“粗俗”和“僵死”不能称为艺术。还有很多人看了某画后说“没有感觉。”主要就是画上缺少“淆气”。没有才气的画人画出来的画,一是不生动,二是无清新之气。这生动,可以因高人指点、自己的学习(对理论的研究或对优秀作品的研究、觉悟)而达到,当然也不易:这清气必呆自修养和天赋,否则,即使有大师指点,加之画人终生练笔,也很难得到。

刘奎龄创新动物绘画技法,采用湿地丝毛法,使国画动物出现了划时代的进步,是水在国画中单独使用的成功典范。他虽未在理论上进行总结,在当时的天津也受到了“洋画味”、“水彩味”的攻击,但其对笔墨色纸的关系通过这一水法的成功调合,使他的动物画神韵独具,也使他能独步近代画坛,为我们在国画中开拓水法树立了鲜明的样板。

刘奎龄的画师古人复师造化,很有功力,并能适当吸收东洋、西洋的技法,融合得很好,自学成家,形成独特风格。他的画造型生动准确,对动物的习性神态的观察、精致入微,理解很深。而且有眼有心,达到打开一幅白抵,已先有“心画”的境地。精致的工笔画倘若功力不到容易画死,但刘奎龄画得活,把“板、滞、拮”都解决了,生动而有情趣。在技法上他不是一味求韧,而是善于拮合运用多种用笔、晕染的技法,在关键处着力,工整而传神,富有表现力。用色淡雅,全画色彩协调,善于薄中求厚,和掌握色彩之简的对照关系。章法上讲究虚实与映照,不入俗套。

刘奎龄对线描及笔触的认识,并没使其作品的“骨法”弱化,而是将笔于墨、彩等其他迹象浑化到如此古代画论中所称:“高低晕淡,品物浅深,文采自然,似非因笔”的境地,亦即所谓“隐迹立形,备遗不俗”,不使笔触跳脱外张,令人感到含蓄有味。

对于传统绘画,刘奎龄有很深的功底。他不是简单的临摹,而是真正的吃透、掌握、融会贯通,接触到西方绘画后,他能合理地学习借鉴、巧妙融合,这是很难做到的。

刘奎龄在绘画作品中也非常注重诗、书、画的“三结合”,其通晓诗词格律,文学水平也绝非一般。所作诗词观点鲜明,风格朴实,与绘画一样有着很强的感染力。根据目前掌握的资料,词作遗留不多,目前仅见于画作的题识。根据他的词作水平看,肯定不止这些,但未见有题画以外的存搞。而且就所见之词,都是他40岁后的几年间所写,到后来不知何故忽焉绝响。他还有数十首题画诗传世,多为五绝和七绝,也有少数律诗。所作时间跨度大抵在35岁至65岁之间,岁成就逊于词,但诗风质朴,多写农家田园景色,写景状物中蕴含着画家的情感,起到了深发画面意境的作用。不仅仅表达闲适情趣,也有象《国耻图》题诗那样慷慨激昂的作品。由此我门可以认为,刘奎龄决非一个单纯的技术型画家,他在文学方面极高的造诣。特别是他的词,如果能将许多遗稿找到,对于研究他的人生和艺术会有十分重要的意义。

上世纪四十年代是刘奎龄画风的成熟期,此时他的走兽画风已经摈弃了勾勒,而把山水画的皴擦技法融入没骨法之中,所画的走兽翎毛,不用勾线而骨法严谨,不刻意强调光影而体感强烈,不笔笔丝毛而成功地表现出皮毛蓬松油亮的质感。更令人叫绝的是刘奎龄走兽画的背景处理,例如常见配景中的花木坡石的描绘已形成了一套成熟的方法,以勾勒设色为主,兼以没骨、水墨,突出用笔的节奏变化,讲究花叶形态色泽的装饰性趣味,但这一切的背景处理却都以真实生动为唯一准则,迥异于传统工笔花鸟走兽画中背景处理刻板老套的程式化倾向。在刘奎龄的有些作品的配景效果中前无古人地成功表现出了月光感、逆光感等真实微妙的效果,大大拓宽了国画的表现题材,丰富了中国画的表现语言。中西画风的融合十分自然巧妙,并无某些此类画风所表现出的刻露伤韵的不协调感。

如果从绘画作品的技法层面来看,刘奎龄拥有很强的对形象的塑造能力和刻划能力, 与历代花鸟画大家相比, 刘奎龄在表现体积的丰厚与质感, 动物神情的灵巧, 以及造型虚实关系的处理上, 形成了与前代画家不同的特色。他创造的湿地皴染,丝毛的特殊技法,显示出其丰富的表现力和独特美感。同时无不体现出老人对生活的观察力和表现力。通过捕捉“物之微妙”, 取其生动且有表现意义的“细节”而舍掉了自然中那些繁复和多余。在其肖似自然和活脱脱的形象下, 使人感到勃勃生意, 而不是谨严缜密的雕琢, 这无疑体现出奎龄老人艺术语言的独特魅力。

与他同时代的画家,有不少也在学习西画技法,试图在作品中揉入西画特点,但成功的很少,大多显得生硬、刻板、不自然。这一点上,刘奎龄做得很成功,他的作品完全是中国绘画的面貌,但又不同于传统作品。他在前辈的工笔画技法上进行了开拓和创新,丰富了中国画的传统技法。比如丝毛这一技法,他就能运用得非常成功,他的作品中没有生硬的笔痕,而是巧妙地利用中国传统的纸、笔、色的特性进行创作。刘奎龄把西画技法学习的这样成功,关键在于他是有选择性的吸收,肯动脑子。

据实而论,“笔墨当随时代”,模宋规唐徒自苦,敢画前人所不能者可有几位? 奈何常人俗尚,门户之见纷纭,刘先生苦心孤诣,特立独行。所以他生前从艺半个世纪,径自寂寞求索,不甘于在别人的影子后面讨生活。没有鲜花铺路,没有掌声喝彩,脚步沉沉,在人生旅途中艰苦跋涉。惟其如此,心静若水,布衣芒鞋,才成就了一位淡泊超逸的艺术大师。耄耋之年悄然离去时,给后人留下一行踽踽前行者的足迹,留下浩博德彩而醇和的美,也留下几许无言的思索……

刘奎龄被誉为全能画家,除了闻名于世的走兽画、花鸟画,他在人物画上同样颇具造诣,风格鲜明,跳出古人之藩篱,形成“刘派风格”。虽然现存的人物画作品数量不多,但是对于解读刘奎龄作品的社会性和技法的多样性,同样起着不可替代的重要作用。事实上以线描为主的人物画在画史上的出现远远早于后来出现的不求形似的文人画。我门完全可以将工笔画比作中国古典主义绘画,他与写意画是中国传统绘画的两个分支。刘奎龄恰恰继承了传统绘画中工笔的一支,并高度的发展了传统写实的技法,他的艺术成就值得我门给予更多的关注和研究。

刘奎龄的绘画艺术大致分为3个阶段:第一阶段是20年代末至30年代初,研究五代、宋、元诸家,画风受明、清影响;第二阶段为30年代后期,在学习郎世宁画法基础上,将西洋画之色彩、透视比例融合于中国传统工笔国画之中,形成自己特有的艺术风格。其作品纤细逼真,神态自然。第三阶段是40年代后,画技又进一步, 自成一家。与刘子久并称“津门二刘”。

存世的作品是对画家的生命最真实、最灿烂的记录。50岁以后,刘奎龄的艺术创作进入了鼎盛时期,不但凸现出鲜明而稳定的风格,而且表现题材大大拓展,技法也更臻成熟。将他那以传统笔墨进行写实的才禀发挥到了尽致的程度。所绘哺乳动物明显多了起来,如狐、犬、兔、猫、羊、松鼠、猴子等;特别是大型走兽,如狮、虎、豹、鹿、马等,在同期作品中尤其抢眼。花鸟画则渐渐退居到次要的地位。材料则多用较厚的生宣纸。充分利用生纸的敏感性来达到写形取貌和传神达意的目的。物象的真貌,靠艺术的手法加以提升,如利用笔毫柔软多丝的特性,以墨或色在清湿的纸上微抹轻触,产生出皮毛柔亮绒软、纹斑或深或浅及随结构和透视关系起伏隐显的感觉,都分外动人。妙处在于精细而不著笔痕,用粉薄匀透润,与色迹墨痕交接自然。不象庸手所绘动物,丝毛根根出露。看得出,刘奎龄对西方绘画的体认,并不是骋心力于光影明暗的世界里,而是更多关注西画的写实意识和感觉方式,不仅物象栩栩如生,也让水墨充溢着活力和细微的感情。令人耳目一新。

刘奎龄的艺术之途很不平坦,其绘画艺术尝受到吹毛求疵的莫须有的争议。1949年中华人民共和国成立后,刘奎龄受到了党和国家的关怀、重视。曾任中国美术家协会天津分会副主席等职务。1958年毛主席在接见并展阅刘奎龄父子的画作后,亲切地对刘奎龄与其子刘继卣说:“博古通今,刘门出人才”。

刘奎龄的作品多次在国内外展出。同时各大美术出版社也相继出版了《刘奎龄花鸟画手稿选》、《刘奎龄画集》(共三卷)、《刘奎龄扇面集》等一批他的绘画作品。

正如毛主席所说:“刘门出人才”。其绘画艺术由其子刘继卣、其孙(刘新星、刘楠)其孙女(刘蔷刘葵),以及其学生、再传弟子们得到了全面的继承与发展。如今,虽然其子刘继卣、其得意弟子李鸿起、王振兴、其孙刘新星均已先后逝世 ,但值得欣慰的是,刘继卣的二女(刘蔷、刘葵)一子(刘楠),都已画业有成,是国际画坛著名的刘门画派的大艺术家;刘奎龄在津的学生弟子及全国各地的刘门画派的“再传弟子”、“私淑弟子”、“发烧友”,在“天津国金艺苑”和天津有关方面的专家学者鼎力相助下,已于刘奎龄的家乡天津市成立了“刘奎龄画派艺术研究室”,作为全国的刘奎龄艺术研究中心。

天津的山山水水、地方文化、俚俗雅韵哺育了刘奎龄这位人民的艺术家,其艺术一定也会在天津发扬光大,走向全国,走向全世界。刘奎龄画派后继有人。我们十分有理由相信刘奎龄画派会发扬光大,也一定能够继续发扬光大。刘奎龄画派名满天下。

1885年 清光绪十一年 乙酉 1岁生于天津郊区土城村(现天津市河西区土城平建里2、3号)。祖籍浙江绍兴市。

1889年 清光绪十五年 己丑 5岁开始仿描剪纸动物和花卉。

1891年 清光绪十七年 辛卯 7岁入私塾。

1894年 清光绪二十年 甲午 10岁 约是年喜临收中插图和洋毛片,罐头商标、明信片上的世界名画和动物照片等。 因家住郊区,故十分熟悉自然景色,常捕捉昆虫和喂养家禽,并将它们描绘下来。

1900年 清光绪二十六年 庚子16岁 此年前后,天津“八大家”之一“土城刘家”家道衰落。八国联军攻陷天津。为避战乱,随父刘恩浚迁居城里户部街。

1901年 清光绪二十七年 辛丑17岁入青年会普通学堂读书。

1902年 清光绪二十八年壬寅 18岁入天津民一小学堂读书。

1904年 清光绪三十年 甲辰 20岁严修张伯苓创办天津最早私立中学敬业中学堂(现天津南开中学),成为首届学生。

1905年 清光绪三十一年 己巳 21岁刘奎龄辍学在家。但仍在孜孜不倦地自学。

1906年 清光绪三十三年 丁末 23岁天津《醒俗画报》创刊。刘奎龄曾受聘为画报绘图。

1911年 清宣统三年 辛亥 27岁在天津东马路民立二十五小学代班任教,历时一年多。

1912年 民国元年 壬子 28岁被天津新新画报馆聘为画师。

1913年 民国二年 癸丑 29岁四伯父刘恩鸿携银二万两回津,力图重振家业,将外出谋生的家人接回土城老宅。

1918年 民国七年 戊午 34岁10月3日,三子刘继卣在土城村出生。

1920年 民国九年 庚申 36岁成为职业画家,以鬻画谋生,天津各南纸局挂有笔单。第一届中日绘画联展在北京南河沿欧美同学会举行。刘奎龄闻讯后前往参观并在北京小住。横山大观、渡边晨亩、竹内栖凤等人的作品对他多有启迪。

1921年 民国十年 辛酉 37岁据天津档案馆数据记载:“自民国辛酉年至今三十余年,以售画为生”。作《一门五福》,这是迄今见于出版物中最早的刘奎龄作品。款:“一门五福。庚申嘉平月渐逵二兄大人指正。耀辰刘奎龄绘并颂。”按“嘉平”即农历12月,阳历应为次年之元月,故“庚申嘉平”应为1921年1月。

1923年 民国十二年 癸亥 39岁外甥严仁曾结婚,刘奎龄为其画《双雉图》相赠。作《仿黄慎唐人诗意人物四屏》、《仿黄慎笔意风尘三侠图》等。

1924年 民国十三年 甲子 40岁指导刘继卣临摹《芥子园画谱》。作《富贵寿考》、《豪上清波》等。

1925年 民国十四年 乙丑 41岁携刘继卣出游江南写生,并会见日本画家横山大观。作《仿郎世宁天真烂漫图》、《仿沈铨花团锦簇图》、《仿沈铨凤凰图》等。

1926年 民国十五年 丙寅 42岁在土城作《篱边晓露图》,题:“丙寅首夏,小病初愈,早适野外,篱落间草花杂放,山鸟时鸣,偶成小句,戏题于此”。刘继卣学习工笔重彩画,临摹家中收藏的西方油画。在刘奎龄创作中,走兽题材渐渐增多,如是年荷月(夏)所作《关山春晓图》(骆驼)及桂月(秋)所作《双狐图》等。后者明显受到日本画的影响。

1927年 民国十六年 丁卯 43岁作《仿郎世宁菊花骢图》、《仿唐寅春风得意图》、《仿唐寅秋水精神图》、《仿吕纪三羊大夫图》、《三鹿图》等。

1928年 民国十七年 戊辰 44岁是年作工笔花鸟及走兽颇多。绢本条屏尤突出。为辅臣六兄作《十八骏图卷》等。作《仿徐崇嗣双鸭》、《仿郎世宁槐荫牧羊图扇》、《走兽六屏》、《花鸟十二屏》等。

1929年 民国十八年 己巳 45岁是年作绢本立幅工笔花鸟甚多,且较上一年度更加成熟。画面背景常绘乡间农作物,如向日葵、窝瓜、茄子、丝瓜、玉米等,颇有情趣。

1930年 民国十九年 庚午 46岁携刘继卣结识爱新觉罗溥仪、爱新觉罗溥儒、爱新觉罗溥杰。作《仿郎世宁牧马图扇》、《母子情深图》、《关山行旅图》、《伺机出动图》、《双雉栖枝图》、《花鸟四屏》等。

1931年 民国二十年 辛未 47岁 12月,《北洋画报》刊载刘奎龄作品《猫》,由外甥严仁颖供稿。

1932年 民国二十一年 壬申 48岁刘继卣于是年为其代笔作画,时年十五岁。杨仁恺在《刘继卣动物画集》中写道“奎龄先生晚年之作,由于精力不济,继卣间或于个别处为其添笔赋色,多少具有西画笔墨情趣,非幕中人无从窥其隐秘”。

1933年 民国二十二年 癸酉 49岁携刘继卣到北平(北京)会见近代书画家张善、张大千昆仲。为魏恩甲作《京剧四平山图扇》、《关山行旅图扇》。作《仿吕纪秋实图》、《仿吕纪耄耋图》、《仿沈铨功名富贵图》等。

1934年 民国二十三年 甲戌 50岁作《仿华新罗英雄图》、《富贵耄耋图》等。

1935年 民国二十四年 乙亥 51岁张善、张大千在天津法租借永安饭店举办画展,刘奎龄、刘继卣父子再度拜会。

1937年 民国二十六年 丁丑 53岁迁居城里西北角文昌宫西严宅。 为仲文七表兄作《八哥捕虫图扇》、《秋艳图》、《功名富贵图扇》。

1938年 民国二十七年 戊寅 54岁《上林春色图》于是年初夏完成。款“岁次戊寅初夏应六符贤甥大雅之属,舅氏刘奎龄绘。”

1939年 民国二十八年 己卯 55岁姐姐及外甥严仁曾、严六符一家已移居英租界重庆道240号(现重庆道144号)。刘奎龄暂住于此,每日作画,卖画为生,家属仍居土城村。是年夏秋,天津水灾,大水整整40天才退。水灾前,刘奎龄完成了绢本,工笔重彩画《孔雀》,款:“岁次己卯蕤宾节后法黄要叔赋色。刘奎龄。”按蕤宾节即五月端午节。此图为刘奎龄传世三幅孔雀精品之一,曾发表于1962年第4期《美术》杂志。

1940年 民国二十九年 庚辰 56岁子刘继卣因画《天灾图》揭露丑恶现实,触怒日伪当局而被捕入狱。作《仿林椿桐荫消夏图》、《仿宋人画意双鸟图》、《走兽六屏》等。

1941年 民国三十年 辛巳 57岁为严仁统作《国耻图》,题诗曰:“连天兵火薄津沽,漫写当年《国耻图》。骨委荒原血奠土,男儿枉自掷头颅”。

1942年 民国三十一年 壬午 58岁作《塞上入风图》、《仿宋光宝红叶双禽图扇》、《仿宋人画意牛图》、《仿沈铨槐荫嘶风图扇》等。

1944年 民国三十三年 甲申 60岁作《仿宋人钩勒白菜蝈蝈图》、《双鸡觅食图》等。

1945年 民国三十四年 乙酉 61岁抗日战争胜利。与刘继卣合作《孔雀开屏》。作《仿宋人关山行旅图》、《柳塘双鹅图》、《鹭鸶红叶图》、《英雄图》、《母子觅食图》等。

1946年 民国三十五年 丙戌 62岁刘奎龄仍住重庆道姐姐及外甥家,定期回土城老宅。

1947年 民国三十七年 戊子 64岁严家从重庆道迁往大理道。刘奎龄回到土城老宅。

1950年 庚寅 66岁作品《上林春色图》参加中国艺术展览会在苏联的莫斯科、列宁格勒以及匈牙利、罗马尼亚、波兰等国的巡回展览。天津市禁烟禁毒委员会成立。至1951年底,烟毒肃清,刘奎龄作《五鬼闹烟》响应国家的号召。

1953年 癸巳 69岁住天津市六区土城村。被天津市文史研究馆聘为馆员。与刘子久、陆文郁、萧心泉有“津门四老”之称。

1954年 甲午 70岁作品《上林春色》刊于人民美术出版社出版的《全国国画展览会纪念画集》。作《双雉栖枝图》。与刘子久、萧心泉合作《菊石麻雀图》。

1955年 乙未 71岁任中国人民政治协商会议河北省天津市委员。

1956年 丙申 72岁任中国美术家协会天津分会副主席。

1958年 戊戌 74岁住天津市河西区土城中大街28号。8月10日,毛泽东主席视察天津时,在干部俱乐部接见了刘奎龄和刘继卣,并鼓励他们为人民多作贡献,并说:“刘门出人才。”新闻电影制片厂为刘奎龄拍了新闻导。

1959年 己亥 75岁 10月前夕,刘奎龄以极大的热忱作了幅《双福图》,祝颂新中国繁荣昌盛。《天津画报》刊登郭钧的文章《老画家刘奎龄的手稿》。

1960年 庚子 76岁 作品《孔雀》入选第三届全国美展 1961年 辛丑 77岁为纪念中国共产党建党四十周年作《福寿图》。

1962年 壬寅 78岁元旦, “刘奎龄画展”在天津举行,展出各个时期的作品六百余幅,其中包括刘奎龄早年所画的烟画,月份牌,小人书等。 天津美术出版社出版《刘奎龄画集》。由天津美协组织举办画展。

1967年 丁未 83岁 6月(农历五月初五),卒于天津土城。作品拍卖

近年来,一向颇聚人气的刘奎龄书画作品成了拍市上的俏货。在蓝天国际拍卖行2004年迎春拍卖会上,刘氏作品又一次成为藏家关注的焦点,并拍出新记录。而推出的天津人美藏画专场也赢得了满堂彩,拍品全部成交。

2010年12月23日,为推动对刘奎龄绘画艺术的研究与借鉴,促进学术交流,天津博物馆日前召开了 “刘奎龄绘画艺术学术讨论会”。

2011年,刘奎龄诞辰125周年,为此,天津博物馆精心遴选本馆和天津其他文博机构的藏品,于2010年12月10日起举办《吉光焕彩纪念刘奎龄诞辰125周年特展》,并出版刘奎龄绘画作品图集,奉献给广大的市民。此次展览共展出刘奎龄先生《上林春色图》等各时期代表作品约103件(套),其中部分作品是首次公开展出 

天津市为纪念刘奎龄诞辰125周年特展举办了特展研讨会以及书画展。画展期间特邀段忻然先生前往。研讨会专家学者围绕刘奎龄研究中新发现的史料,刘奎龄融合中西的绘画艺术风格和绘画技法上的创新、刘奎龄在近现代中国画与富裕性发展趋势中的地位与其在近现代中国画坛的地位、刘奎龄的独特画风与其人生经历的关系及与天津近现代独特地域文化关系,还有近现代天津中国画风等问题展开了热烈讨论大家普遍认为刘奎龄是20世纪中国画坛的重要画家,近年来有与其相关的的研究专著问世,显示了对其研究的新进展,但从整体来看,研究的广度与深度都有待推进,而举办这次研讨会,对复原天津近现代绘画史,对中国近现代绘画史的研究,都有十分重要的意义。

画家生平

作为中国连环画泰山北斗级的人物,刘继卣(1918-1983)笔下诸如大闹天宫的猴王、咆哮狂躁的猛虎、富丽华贵的女王等等栩栩如生的形象早已引入“连迷”们的脑海,更成为一个个不可撼动的经典肖像。每当人们感叹于刘继卣深厚的绘画功底以及独特的艺术成就时,常会提及其父刘奎龄的耳濡目染,然而真正了解、关注刘奎龄这位画坛名宿的人却不多。

家运兴衰促成画匠身份

可以说,没有刘奎龄就没有刘继卣,是刘奎龄成就了刘继卣自幼年时就开始对绘画满怀热爱。同样,没有刘家就没有刘奎龄。

清代的天津,有八大家族被公认为当时最为殷实富足的人家,他们分别是天成号韩家、益德裕高家、杨柳青石家、振德黄家、正兴德穆家、长源杨家、益照临张家,以及土城刘家。而刘奎龄正是“土城刘家”的后裔。

刘奎龄,字耀辰,号蝶隐,种墨草庐主人,其先祖在清朝乾隆年间从老家绍兴迁至天津,当时已是一个拥有自己家族产业的大富之家。直至光绪十一年(1885年),也就是刘奎龄出生的这一年,其家族还很丰裕,但没过几年就开始出现衰败之景。

经历家族由兴转衰的刘奎龄,并没有消沉或自暴自弃,而是专心于学业。光绪三十年,也就是1904年,刘奎龄进入敬业中学堂,也就是今天的南开中学。也正是从这里开始,受到祖上熏陶而热爱绘画的刘奎龄开始正式接触到西方的绘画。

家运衰落,刘奎龄也辍学在家。在敬业中学堂所学到的素描、油画、水彩等西方绘画,刘奎龄却没有放下,并不断研习、提高。也就是在这个时候,刘奎龄成为天津《醒世画报》的特约画师,这也成为刘奎龄首个与绘画相关的身份。民国九年(1920年),时年36岁的刘奎龄正式成为职业画家,开始以绘画为生,养家糊口。而在这一年,刘奎龄的三子刘继卣刚满两岁。

博采众长师古鉴东

成为职业画师之后,刘奎龄开始游历国内的名山大川,写实采风。民国十四年(1925年),他带着自己年仅9岁的儿子刘继卣前往江南写生,恰巧遇到了日本著名绘画大师横山大观。

两位爱画之人虽然来自不同的国家,拥有不同的文化背景,但却从对方的身上汲取了不少创作养分。刘奎龄也是由此开始在其绘画中融入了浓厚的日本特色。但据刘奎龄自己说,他所崇拜的日本大师并非横山大观,而是与之齐名的竹内栖凤。

竹内栖凤(1864-1942)生于京都,其绘画风格是在日本传统的圆山四条派为基础,借鉴狩野派、大和绘以及汉画的古典手法形成独特风格。他对“形”的精准把握、“色”的独到应用,产生出一种特殊的工艺和人情味统一的全新体验。或许这也是刘奎龄借鉴日本画的主要原因之一。

刘奎龄的“日风”,还有一个人起到了重要的影响作用,他就是清代的工笔花鸟名家沈铨。雍正七年(1729年),沈铨东赴日本居住3年,对日本绘画产生极大的影响,产生重在渲染、形象凹凸的日本绘画特征。刘奎龄崇拜竹内栖凤的绘画艺术,又回头师沈铨之古,让中国绘画的书法感和日本绘画的工艺感相结合,由此刘奎龄绘画艺术的最显著特色。

说到师古人,刘奎龄不仅在成名前有临习古人的习作,在已经成为职业画家具有自己独特风格的时候还有许许多多临仿古人的作品。值得一说的是,刘奎龄接下来接触的人对他在学习古人上都有着很大的影响。

民国十九年(1930年),刘奎龄携三子刘继卣见到了末代皇帝溥仪,以及溥杰和著名画家溥儒。民国二十二年(1933年),刘奎龄携三子刘继卣在北京见到张善子、张大千兄弟二人。众所周知,溥仪族兄弟出身皇室,历代名画多见不鲜;大风堂昆仲尤以摹古出众而著名。他们都对刘奎龄学习古人有着很大的帮助。

刘奎龄的花鸟学自黄筌、崔白、赵孟、钱选、林良、吕纪、恽寿平、黄慎、蒋廷锡、郎世宁、沈铨、金农、华岩、钱慧安等,人物学自仇英、黄慎、郎世宁、钱慧安等,山水学自赵孟、文徵明、唐寅、石涛、王、王素、郎世宁等。几乎古代大家无不涉猎,汲取古人绘画作品中锤炼多年之精华。从以上举例出的画家名头可以看出两点,刘奎龄师古人一在清初的各路画家,二在历代的院体画派。从而形成独到的、具有文人情趣又具有工丽缜密院体画派的风格。

然而这并非刘奎龄绘画艺术的全貌。

徐悲鸿的“知音”

新中国成立后,刘奎龄继续着自己的绘画创作,也积极参与各类画展。1953年,刘奎龄的作品《上林春色图》出现在了前苏联举办的一次中国绘画展上。当时作为参展嘉宾的国画大师徐悲鸿见其作品后赞不绝口,连连惊呼“我怎么连这么一位画家都不知道。”还托朋友请刘奎龄为其作画。遗憾的是,一代大师徐悲鸿没有等到刘奎龄的画就在这一年病逝了。但正是徐悲鸿的一句称颂,让一直不被关注的刘奎龄第一次获得了画坛的赞许之声。

据后人研究推想,刘奎龄之所以与徐悲鸿“惺惺相惜”,不仅仅因为刘奎龄的画作博采众长、融贯古今,更重要的是,他与徐悲鸿一样,融入了大量的西方绘画技法。刘奎龄在就读敬业中学堂时,曾经系统学习了西方的素描、油画等技法,而在其成名之前就曾专研郎世宁的绘画风格。

尽管如此,刘奎龄并没有盲从。他对郎世宁的态度是带有批判色彩的。他认为郎世宁在“形似”上都有待商榷,认为其透视散了。所以刘奎龄在学习郎世宁时并不是兼收并蓄,而是有继承,有批评。这样独到个性的画家,不得不让徐悲鸿青睐。

由此可见,结合书法感、工艺感、透视法的绘画才真正成为刘奎龄画风的真实面貌,又不乏体现出浓重艳丽的院体风格、清新淡雅的文人情趣、中西合璧的独特面貌、减笔没骨的自家创新。刘奎龄所画的《梧桐松树图》就是其简笔没骨的代表作。

“写意画家”刘奎龄

刘奎龄是中国绘画史上极其重要的工笔画家,为何以“写意画家”称之?笔者以为,“写意”不仅是一种技法,其在更高层面上标明了中国画艺术的本质。从“写意”的角度出发,可以使我们走进刘奎龄艺术世界和精神世界的深处。

曲径

大艺术必有大难度,创造新的画法、新的艺术符号乃至新的艺术风格皆非易事。而对于刘奎龄来说,他的艺术道路从一开始就是曲折的。他没有学画的优越条件,没有老师亲授,没同道交流,没有远游经历,更不可能像在传播手段高度发达的今天,可以轻松获取丰富的动物图象资料。但是曲径通幽,刘奎龄凭借自己孜孜的努力,以他的灵心慧眼,练就娴熟的笔墨技巧、造型技巧以及对物象的敏锐观察力,广取古今各家之长,创造出专属刘奎龄的艺术符号和风格。在他的多幅画稿中,一根线条往往经过多次修改,正所谓“九朽一罢”;他曾手把一翎孔雀羽毛朝夕晤对,毕五年之功得一佳作;他笔下的马正是他当年多次前往毗邻自家宅第马厩观察后的杰作;刘奎龄还画有一幅类似西方结构素描的女人体,造型精准又带有东方风韵,这是学习西画的明证,也体现出他融入西方绘画真实感,吸收西方艺术因子但又凸显中国艺术精神的创造性。条件的限制反而使刘奎龄得以另辟蹊径,创造出大美的境界。

大美

在绘画中,表现质感的真实、造型的准确并非最难。清代宫廷画师、意大利人郎世宁所绘犬马,不可不谓质感真实、造型准确,但那不过是以中国画的工具、材料画就的西洋画,因为画者的美学意识仍属西方,其笔下必执着于皮毛外相,少有气韵。中国的绘画美学观念不以描摹物象为能事,传统画论中将“能品”仅列末等。刘奎龄体悟、秉承了中国传统绘画美学的要义,其艺术不唯状物写真,其笔下呈现的完全是生命的意象,以造型之美、意境之美传达生命之美:皮毛翎羽的逼真质感和微妙起伏,祥和的氛围,静穆的气息……无不传达出生命的活力而直抵性灵。刘奎龄的艺术世界是一个大美的艺术世界,可以概言为“和谐之大美”。观其画,满纸和谐:笔墨和谐、色调和谐、造型和谐、构图和谐……直如清水芙蓉,爽发天籁,给观者以无尽的美感。以绘画形式论,刘奎龄的绘画自然要归入工笔画的范畴,但在艺术的本质意义上,他的绘画更是写意的。

深情

当年,绘画是刘奎龄维持基本生活的手段。不过在谋生手段之外,绘画更是他艺术化的生存方式和情感归依。透过刘奎龄的绘画,我们完全可以感受到他对天地生灵发自心底的虔敬和珍爱,我们还可以想见当年的画家由这情感的驱动,徘徊于田间篱落,捕捉生灵的种种姿态和眼神,或静坐于画案前辛勤劳作的身影。他心中若无此大爱深情,便不会有他笔下对自然生命的礼赞。刘奎龄虽以翎毛走兽为表现对象,但在其绘画中却流溢出善待生命的人文情怀。他的审美情感是东方的,因而他的绘画是诗意充盈的。此外,天津文化的地域特征、审美特质和审美心理也对刘奎龄的绘画艺术产生了重要影响,以农耕文明为背景的亲和、质朴、务实的市民品性和心态在其作品中就有生动的体现。在一个浮躁的时代,人们更需要的是抒情性的艺术、温凉和谐的艺术、具有人文价值的艺术。

刘奎龄的艺术戛戛独造,作为土生土长的天津画家,刘奎龄实为津派绘画之中坚,津门文化之坐标。作为艺术大师,刘奎龄具有多重价值,堪称华夏美术之里程,其艺术本身拓展了的审美视觉经验,其艺术道路为借鉴西方艺术以丰富和发展民族艺术提供了难得的范本。

名作欣赏

《百兽图》

刘奎龄先生的走兽作品虽属珍贵,但还谈不上罕见。而《百兽图》这幅作品的题材选择与处理却堪称稀有。分析作品的图式与背景,我们可以大胆地做一下推论,刘奎龄这幅作品的最初灵感缘起,应始自亲家“李善人”花园中豢养动物的景象。但是习惯于描绘自然草莽盎然生机的刘奎龄,对于笼中困兽似乎并不太感兴趣。因此,在他的笔下,动物们又被放归山林,不同气候环境与地域特点的动物被置于同一画面里共存共生。其中不乏北极熊、狮子、老虎这类霸气外露的猛兽,但它们的表情却都安详自在,不但看不到霸王之相,甚至有些童趣盎然。

将许多不同空间的物种置于同一画面,其中很多走兽又有自然的天敌关系。这种处理就使作品产生了某种超现实的艺术语汇,阅读到这里我们不难看出刘奎龄在这幅《百兽图》中所要表达的深层隐喻。作品创作之初,正值时局动荡、人心惶惑之时,而刘奎龄恰恰以百兽拟时局,期盼和渴求一种安定和谐的生活与创作环境。当作品完成之后,也是由于时势转移,最终没能将作品交付预订的买家,而归为家藏,辗转流传。

《百兽图》展示了包括狮、虎、豹、象、狼、熊、鹿、狐等数十种动物,甚至还包括了河马、海豹、河狸等罕见之兽。这么多动物展示在一幅画面上,其背景也未隔山峰、密林,虽都是一些猛兽,但耀辰先生在画面处理上尽显赤诚的向善佛心,与他画的其他作品一样,所有动物都是那么活泼、自在,毫无相互厮杀的贪婪之容,而是一派和谐之气,共存共荣之景象。

此画细观之后可使人们感悟到:刘奎龄先生笔下的百兽尚能如此,反观人类,何尝不需提倡和谐之风。

《雄师图》

刘奎龄画过不少大型猛兽如狮子、老虎、豹子、黑熊及北极熊,也画过狐狸、猞猁等小型食肉动物。但在他创作的大量走兽画中,狮子、老虎、豹子的创作是最为特出。目前见到的刘奎龄画过的狮子题材中,有作于1940年的《凛凛雄风》,作于1945年的《狮吼》《粟深林兮惊层巅》,于1946年的《空谷生风》和1947年所作著名的《下山狮》等。此幅《雄狮》同样是上世纪40年代的作品。作者选择将雄狮置之于画面中间,给人以强烈的视觉张力。狮子在画家笔下,安排在一片空旷山野之间,营造出那种坚毅、冷峻的环境气氛,更加配合出百兽之王的性格特征。画家以高超的造型能力,结合其独特绘画技巧,雄狮的形象以钱条钩划出面部及爪子,其颈部的鬃毛用笔锋扫出,背部的皮毛用笔皴擦表现。笔墨精湛,形象通真。而布景寥寥数笔线条,结合大刀阔斧的处理。整幅体现出画家“尽精微,致广大”的思维方式。刘奎龄画艺学贯中西。一生在几乎不与任何流派与思潮接触的情况下,默默地在艺途孤身而行,率先从实践上达到了“尽精微,致广大”的理论高度。难怪后来徐悲鸿在见到刘奎龄《上林春色》的作品时,有相逢恨晚的遗憾与感慨。

《动物八屏》

《动物八屏》正是刘奎龄动物画法的成熟时期,绘双猿、双犬、双狮、马、三羊、双狐、花猫等。此时,刘奎龄的“湿丝法”已炉火纯青:在画动物皮毛时,将生宣纸打湿,当纸处于一种半干不干的过程时,用笔丝毛,由于丝毛时水分的不同,便造成了皮毛那种茸茸的质感。然后上色晕染,其设色用水性画法,注重透明感和润泽感,强调笔势的运动,以及水墨、水色的融合变化,借助颜色的渲染与烘托,便现出各类动物身上那种光亮柔软的毛色,充满生机物趣。 画家不仅仔细描绘动物,同时也特别关注它们生活的环境,有些动物虽然是他不能亲在现场观察体验的,便借助乡间生活、异地旅行、对传统山水的琢磨和国外的图片资讯,发挥自己的想象力,将它们置于合情合理的环境中,如苇间双狐、松枫双猿等,这种对艺术灵感的调动,使他进入“法心源”的别样天地。

据中国美术家协会副主席秦征所写:

刘奎龄,字耀辰,当代津门名士,画坛奇人。刘氏祖上巨富,髫年大贫,壮年结茅“种墨草庐“笔耕墨耘劬而不辍,稼穑务丹青。先生擅作工笔翎毛走兽,兼画人物。喜欢种花养鸟,豢猫犬鸡鸭,以观察摹写;师造化,法自然,并无专一师承;学西画,袭传统,不泥古,不因循;孜孜以求,独树刘家门风广征博采,熔冶铸锻,笔墨工极而写,寓写于工;工则精细入微,写则见意而止;并非一味仿真。古今中外,兼容并包,皆为我用。 四十年来,天津人民美术出版社收藏刘奎龄先生真迹颇丰。曾编印多册《刘奎龄画集》。更真切表明:社会公众喜爱耀辰花鸟动物画,四海景慕画家刘奎龄。

著名津门文物书画鉴定专家邢捷评价:

刘先生将外国绘画艺术巧妙地融入中国传统绘画中并进行创新,形成了“刘派”绘画艺术,其作品最脍炙人口的是走兽画和花鸟画,刘奎龄绘画艺术在弘扬民族文化方面功不可没。他属于创作大于理论的画家,就是“说的少,干的多”,一生没留下什么豪言壮语。整理刘先生的画论、画理时,仅有三言两语,他就是闷头画,完全用作品说话。做年谱时,只有刘先生哪一年画了什么画,要说哪一年出门旅个游,没有。用今天的话讲就是“宅男”,有天津人的典型特色不张扬。

鸿爪久驻,画魂不朽国画大师刘奎龄生平传记

1900年(清光绪二十六年庚子),八国联军从大沽口炮台登岸,入侵天津,天津保卫战开始。土城、黑牛城、八里台、紫竹林租界一带都成为激战的战场。7月9日,直隶提督聂士成在距离土城十余里的八里台阵亡。8月14日,北京城被攻破,慈禧太后携带光绪帝和一些王公大臣仓皇逃离京城,前往西安。16岁的刘奎龄正好经历了这段中国近代史上的耻辱一页。刘家的老宅土城的地理位置刚好位于八国联军入侵天津的战线上,村中人们纷纷“逃反”。机械磨坊在光绪四年(1878年)开始在天津出现。这对旧有的石磨业产生了相当的冲击,导致刘家的油坊与粮行的生意不得不逐年收缩。至庚子事变前,家道中落已成不可逆转之势。庚子之乱,刘家的当铺及所藏其内的大量财物被抢烧一空,虽然还有一些其他的商行及土地,但由于家人不善经营,生意日渐萧淡,遂至破产。为了躲避战乱,刘奎龄与其父一度由土城迁居北门里户部街。1913年,其四大伯刘恩鸿(恩洪)从四川御任返津,带回银子二万余两,才算把家人接回土城老宅。八国联军入侵及义和团运动,天津百姓称之为“闹庚子”,刘奎龄是这段悲壮惨烈历史的亲眼目睹者,义和团那不屈不挠的反帝热情和可歌可泣的斗争精神使他产生了强烈的心理震撼。每当追忆这段往事,他总是激情满怀。后来,他还专门创作了一帧大开扇面画《义和团抗洋兵》,用工笔设色的手法,描绘了义和团与八国联军肉搏的情景,人多物众,场面惊心动魄。在津郊的土道上,骄横的洋兵马队一路冲杀而来;与埋伏在树林中的义和团将士狭路相逢,义和团战士操刀持矛奋起拼杀,洋兵仓惶举枪射击……
  刘奎龄在画面题记中写道:“吾家在吾津之东南郊,背倚白河,前海大道为往来之要冲。清光绪庚子五月中旬,义和拳与洋兵遇于村之西偏,地名‘湾兜子’。是役,洋兵伤者不过数人,义和拳所余无几,可哀矣!六符兄要予画义和拳,姑就当年最悉者绘此以为纪念而已,不能谓之为画也。辛巳腊月初旬,刘奎龄并志。”画家还赋诗一首云:“连天兵火荡津沽,漫写当年国耻图。骨委荒原血奠土,男儿枉自掷头颅。”义和团将士的勇敢无畏,洋兵的骄横凶残,被作者刻画的活灵活现。反映了画家强烈的爱憎情感。值得一提的是,这是唯一一件由带着那个时代心理印记的画家所绘制的、形象记录这一事件的历史画。其真实感、地域感和可信度,是其他同类题材作品无可比拟的。随着时间的推移我们离开那个时代愈远,就会愈发感到他的价值和份量。

从二十世纪初到“五四”运动前后,政治形势风云际会,辛亥革命,清帝逊位,洪宪帝制,张勋复辟,军阀混战……一应事变接踵而来。1911年(宣统三年)10月武昌起义暴发,各地纷纷响应。这一年,刘奎龄经人介绍到天津东马路二十五小学代班任教,前后约一年时间。翌年(1912年)刘奎龄被天津“新心画报馆”特聘为画师。这一年元旦,中华民国临时政府在南京正式成立。2月12日,清廷被迫颁发宣统皇帝退位诏书,中国结束了两千多年的封建统治,但并没从根本上政变中国的社会面貌,广大的民众仍然浸有摆脱被压迫被奴役的地位。3月2日(旧历正月14),袁世凯为拒绝南下就任临时大总统,指使亲信党羽在京津制造暴乱,即所谓“壬子兵变”。天津、廊坊带乱兵烧杀抢掠,天津的许多商号遭到洗劫,一些地痞流氓也趁火打劫,刘奎龄所居住的北门里一带的商家遭到严重破坏。4月,孙中山被迫辞职,代表地主买办利益的袁世凯窃取了政权,革命遂告失败。随着帝制的解体和殖民地化进程的加剧,中国旧有的经济形式也面临着极大的威胁。传统经济秩序的改变使许多商业家族改变了原有的地位。由于家境日趋困难,全部或部分地依赖家庭财产的时代已成过去,刘奎龄不得不以卖画为营生,开始了他的卖画生涯。应当指出,对于从事书画行当的人来说,天津这块码头是个“居大不易”的地方。无论是当时的工商业者、官僚买办,还是后来在津做寓公的前清遗老、军阀政客,凡有实力的书画收藏者,多不屑购藏本地书画家的作品,他们所瞄准的对象,非京即沪,只有中下层市民是天津画家拥有的主顾。所以天津虽然是一个重要的文化消费城市,但书画市场并没给本地画家带来可观的经济利益。作为职业画家的刘奎龄,刚刚出道,画名不彰,生活也自然窘迫,但这并没有动摇他在艺术上孜孜探求的进取之心。

种种迹象表明,晚清以来的天津,文人画并不占主导地位,海派的水墨写意之风在天津也并不盛行。而地方画家对西洋画法的兴趣,却是天津画坛的一个值得注意的现象。题材则较多地集中于花卉一门。在进入二十年代以前,刘奎龄还画了许多“月份牌”式的广告画,以“烟标”画为主,用于产品招贴。将传统工笔画与西洋水彩画法相结合,并部分地运用了擦炭的方法。天津文物公司藏有他的这类作品,可以看出与上海等地的月份牌既相类似又有不同的艺术追求。在刘奎龄一生的艺术创作中有两个现象值得关注:一是没有不设色的作品,反映出他对色彩的偏爱;二是他始终保持着参用水彩画颜料的习惯,以营造有别于传统绘画的色彩关系。
  在脚踏中西的艺术实践中,刘奎龄练就了一套与其他画家全然不同的本领,这本领正如杜甫评王宰的画那样:“能事不受相促迫”。且不说件件作品都浸染着血汗,单说作品中那特殊的形式美感,便足以触人心弦。画家对季节美、形质美的高度敏感,对农村家庭院落风趣的捕捉,以及山野池沼那任季风梳弄的自然风韵,还有那各种各样的生命性格,都能予人以生机无尽之感。但不像传统工笔那样甚谨甚细,又不像郎世宁作品那样历历俱足,而能关注大感觉,在将微观结构高度秩序化的同时,也能快捷的随意地烘滓点拂。总之,刘奎龄的绘画风格在他三十几岁即已初步形成,后来在不断地提高、升华和日臻成熟,历经数十个春秋,并没有发生明显的易帜和变法。
  36岁以前,刘奎龄的传世作品十分稀少,说明他那时还不是一位完完全全的职业画家。近人汪亚尘在《所谓艺术家》一文中说:“安安稳稳当个学校里的图画教员,随随便便为商家画画的广告,这原来不能配说是艺术家。真正有天才的艺术家,没有一个不厌恶那种微薄地工作……”在经历了“而立”之后的数年寒暑,刘奎龄最终放弃了各种社会职业的选择,成为一个意志强固,趣味独立,以砚耘笔耕为生的自由职业者。使他的艺术欲求更加专一,在探索中找到了最佳的感觉状态,并逐渐接近了艺术里程中的辉煌阶段。

值得玩味和思考的是,他不但在艺术中关注这些既顽强而又脆弱的生命,也关注它们生存的环境。而这些环境又大都是他不能亲临现场直观察体验的,其想像力的发挥除了源自乡间生活,短期的异地旅行,对传统山水的揣摸,国外的图片资讯之外,还需要借助于他的居室环境中的某些视觉角落,刘奎龄风趣地将其称为“画眼”。按他自己解释这画眼就是“要善于利用室内外一切好象和画画无关的地方,看出所要画的东西来,如:室内不平的墙,烟筒上的锈斑,当称细心观察,都会看出不同的构图和形象。你要是把我的墙刷得雪白,那我就甭画画了。”

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