佛法僧目

佛法僧目在动物分类学上是鸟纲中的一个目。这一目的鸟分布广泛,形态结构多样,各科特化程度高。成员体型大小不一,生活方式多种多样,多数种类以昆虫和小动物为食,有些种类食鱼,还有些种类食果实。佛法僧目有9科,很多科分布局限于热带,亚热带地区,其它科则分布比较广泛,中国有5科。佛法僧目中的一些鸟类为国家二级保护动物,很多鸟类嗜食昆虫,有益于农林;不少种类的羽色鲜艳可供观赏,但也因有些嗜食鱼类,对养鱼业有一定危害。

佛法僧目鸟类体形大小不一。中国佛法僧目的鸟类中,以犀鸟体型最大,体重达1750克,翅长约306 毫米。佛法僧中等大小,体重约175克,翅长约160毫米;最小的是翠鸟,重33克左右,翅长约70毫米。脚短小,趾前3后1,并趾型。羽色艳丽,有时具金属辉亮,或是黑白斑驳状;雌雄相似,或差异极少。

体形大者和老鹰差不多,小者比麻雀大不了多少;羽色大都艳丽,以蓝、绿色占优势,部分为黑、白色,其他色则较少;羽毛结构着生紧密,副羽及盲囊有存有缺;尾脂腺裸露或被羽;雌雄同色或异色。

嘴形多样;翅大都宽长,初级飞羽10~11枚;尾短或适中,方形至凸形,尾羽 10~12枚;短,趾纤弱,后趾偶有缺如,前趾基部多少有愈合。

头骨索腭型,基翼突退化或不存在;胸骨后方具2~4个切刻;足的肌肉缺栖肌,但有股尾肌、半腱肌和副半腱肌,深腱再分向各趾之前,并在屈趾长肌延伸至后趾的小狭片下某点完全或不完全地拼合(戴胜例外);鸣器结构发生于气管与支气管间位置。

佛法僧目的鸟在除两极和部分海洋岛屿外地区都有分布。很多科分布局限于热带、亚热带地区,其它科则分布比较广泛。其中鹃科仅在马达加斯加岛有分布。

善久站;也善于飞翔,有像蝴蝶一样纷飞于高空(追逐飞虫),有突然急拍翅定位于空中一点(徘飞)(窥视水面饵物),然后又俯冲落水(捕猎物),空中飞行常是持久性的。取食除以上述飞行方式获得外,还有像类一样从枝头突冲出空间攫食飞虫;有的于枝头啄食野果,有的在地面啄食落果或追逐虫、蚁。鸣声一般简单,缺乏婉转的歌声。大多数为留鸟,少数有迁徙。

群栖或独栖性,生活环境多样,从高山至平原,江河湖泊周围;大森林至居民点附近的园林、田野;从水上、土穴中、陆地至空中都是它们赖以生活的环境。多数种类喜栖息在近水域的林区。绝大部分种类吃昆虫;一小部分(例如鱼狗翠鸟等)以小鱼为食;少数种类为杂食性,觅食小型无脊椎动物,两栖爬行类、昆虫和少量植物。

洞穴中繁殖,雌雄共同筑巢,在天然的树洞或在堤岸、山坡、坟墓、山路边的土壁等环境挖隧道为巢穴产卵;也有的利用树洞、墙洞、断崖和天然洞穴,或强占鹊巢;卵每产1~8枚,一般白色,无斑;雏属晚成性。孵卵育雏大都由双亲分担(犀鸟例外),孵卵经18~24天(犀鸟类28~40天)出雏,雏鸟须双亲喂养3~4 周(犀鸟4~8周)时间。

佛法僧目鸟类大都羽色艳丽、举止优雅,有它们装点大自然,美景会更怡人。其中一些种类被动物园饲养观赏(如犀鸟),另一些种类的羽毛可作饰物,其彩色羽毛或皮张作为出口商品(如翠鸟类)。佛法僧目绝大多数种类都吃虫,蜂虎类几乎纯吃虫,不少种类还特别喜吃白蚁,可见它们在抑制林木和农作物虫害方面是一支不可忽视的力量,况且它们数量多、分布广,效果显而易见。

当然佛法僧目鸟类亦有对人不利的一面,如蜂虎类喜吃蜂,其中就包括吃蜜蜂,这对养蜂业不无影响,鱼狗类会到鱼塘啄食鱼苗损害养鱼业。不过这不是重要的方面,像蜂虎类多在山区生活,城镇附近所养的蜂就不会受害,况且从剖胃检验所见,蜂虎所吃的蜂大多是野蜂。至于翠鸟科鸟类的吃塘鱼量也是微乎其微的,渔民能碰到它们啄食到塘鱼的机会也是极其少的,其实翠鸟类取食鱼、虾的主要场所不在鱼塘,鱼类也不是它们惟一的食物。所以对于蜂虎的为害养蜂业、翠鸟类的为害渔业等问题都不应提得过重。

翠鸟亚目(Alcedini):翠鸟科(Alcedinidae)、短尾科(Todidae)、翠科(Momotidae)

蜂虎亚目(Meropes):蜂虎科(Meropidae)

佛法僧亚目(Coracii):鹃科(Leptosomatidae)、佛法僧科(Coraciidae)、戴胜科(Upupidae)、林戴胜科(Phoeniculidae)

犀鸟亚目(Bucerotes):犀鸟科(Bucerotidae)

短尾科(Todidae),短尾体型很小,背羽绿色,嘴长直而尖。短尾仅分布于美洲的西印度群岛,有1属5种。

茶色蟆口鸱

翠科(Momotidae), 生活于热带森林的溪流边上,以昆虫为食,兼食果实等。翠嘴边缘有锯齿,中央尾羽长,末端呈球拍状。翠产于美洲热带地区,有6属8种。

蓝顶翠

翠鸟科(Alcedinidae), 翠鸟是佛法僧目中分布最广泛的,世界上大多数地方都能见到,有14属93种,中国有5属11种。

笑翠鸟

蜂虎科(Meropidae), 蜂虎广布于旧大陆的热带和亚热带地区,有7属25种,中国有2属6种。

绿蜂虎

鹃科(Leptosomatidae), 是灰色羽毛的森林鸟类,以昆虫和爬虫为食,唯一的产地是马达加斯加岛,只有鹃一种。

佛法僧科(Coraciidae),佛法僧广布于旧大陆的温热带地区,但以热带和亚热带地区最丰富。有2亚科5属16种,中国有2属3种。其中仅产于马达加斯加岛的地佛法僧亚科(哑科)也常单列为一科。

燕尾佛法僧

戴胜科(Upupidae), 戴胜广布于旧大陆的温热带地区,中国和世界都只有一种,比较常见。

戴胜

林戴胜科(Phoeniculidae),林戴胜只分布于非洲萨哈拉以南,仅1属6种。

小弯嘴林戴胜

犀鸟科(Bucerotidae), 犀鸟分布于非洲和东南亚,约有45种,中国有4属4种。中国的犀鸟有双角犀鸟棕颈犀鸟冠斑犀鸟白喉犀鸟

红脸地、冠斑犀鸟

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