亚布基尔湾

1798年7月,远征埃及的法国舰队在完成护送陆军到达北非的任务后,开进尼罗河口和亚历山大港之间的亚布基尔湾停泊休整。法军舰队司令非常自信,他认为法国舰队力量强大,又是以逸待劳,英军是不敢前来进攻的。即使英军来袭,法军也完全可以从容应战,一举予以击溃。因此,舰队只在港湾内草草列成战斗队形,各舰仅在向海的一面作了战斗部署,而对于向着河岸方向的左舷却没有采取任何应战措施。而且法国舰队司令还考虑到法军舰队在海上长时间行驶,便决定让士兵们轻松轻松,允许三分之一的水兵上岸休息。

英国海军名将纳尔逊得知法军的这一情报后,决定突出奇兵,痛歼强敌。他亲自率领一支英国舰队,悄悄逼近亚布基尔湾。英舰在航行过程中从容地编好队列,作好了战斗准备,只待一遭遇法国舰队便实施进攻。

8月1日,英舰到达亚布基尔湾。英国舰队的突然出现,着实令法军舰队司令十分震惊,因为在他看来,英国人决不会长途奔袭,来同强大的法国舰队作战的,眼前的情况说明,他对纳尔逊的勇气估计得太不充分了。法军开始慌乱起来,因为他们按照舰队司令的意图,根本没有进行作战准备,英军的确来得太突然了些。

纳尔逊的海上作战经验是十分丰富的。他敏锐地意识到,法国舰队原来是准备锚泊作战,以逸待劳的,并没作好出击的准备。他们最大的弱点在于缺乏机动性,各舰之间难以互相增援,而且一旦受到攻击,各舰也无法逃跑。他大胆地设想,依据法舰的排列方式,在海岸线和法舰停泊线之间,必定有足够的地方可以容英国战舰穿插进去。事实上,法军舰队也恰恰忽视了这一些,当这一切被纳尔逊捕捉到后,也就成了法军舰队致命的薄弱环节。于是,纳尔逊作出了一个风险极大的决定:派一部分英舰插入法军舰队和海岸线之间,从两侧夹击敌人。同时,纳尔逊估计毫无防备的法军目前正处于一片惊慌之中,他决定趁机立即发动进攻,否则,一旦敌人调整了部署,并采取了一些补救措施后,强大的法军便又成了难啃的“硬骨头”。

黄昏时分,一场惊心动魄的海战爆发了。由于法舰靠岸一侧的炮位没有作战斗准备,所以当英舰插入内线夹击时,法舰几乎没有还手的余地。仅仅15分钟后,法军的两艘前卫舰便被击沉,其余各舰均有不同程度地受伤或遭重创。

法舰见势不妙,想砍断锚链逃跑,这时才发现简直无法行动,只好硬着头皮开炮乱轰。不一会儿,法军旗舰“东方”号中弹起火,很快便爆炸沉没。法舰见自己的旗舰被击沉,更是乱了阵脚,却无奈欲战不能,欲逃无路,只有挨打的份儿了。

直到次日凌晨3点,炮击声和爆炸声才渐渐平息下来。这一次英军大获全胜,仅付出900人的代价。而庞大的法国舰队损失惨重,除4艘战舰带伤逃脱外,其余战舰不是被击沉就是被俘获,法军伤亡达6000余人,连法舰统帅也在炮击中丧身。

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